Piikkikruunu on varmasti monien mielestä vastenmielinen eläin. Korallit se syö elävältä - on niille kuin syöpä. Piikkikruunu tavallaan oksentaa vatsansa suustaan ulos ja alkavat ruiskuttaa entsyymejä korallin päälle imien sen sitten ravinnokseen. Yksi ainoa piikkikruunu voi tuhota vuodessa useita neliömetrejä erittäin hidaskasvuista ja luonnon tasapainolle arvokasta korallia.

Piikkikruunujen määrä esim. Intian valtameressä on satakertaistunut johtuen ainakin osittain vesien samentumisesta ja siitä, että ihminen on tuhonnut niitä saalistavat eläimet. Myös Suuri Valliriutta on suuresti kärsinyt piikkikruunun aiheuttamista vahingoista. Piikikruunu on myös vaikea tappaa. Jos sen leikkaa kahtia, niin molemmat puoliskot jatkavat elämäänsä uusina yksilöinä. Siihen tehoaa käytännössä parhaiten noukkiminen pois vedestä ja myrkyttäminen.