Puhuttaessa maailman myrkyllisimmistä käärmeistä, samat nimet nousevat usein esille. Musta mamba (jopa 4 metriä pitkä, 5 metrin sekuntinopeudellaan maailman nopein käärme ja erittäin agressiivinen) mainitaan usein myrkyllisimmäksi. Ilman nopeata hoitoa se tappaakin kaikkein varmimmiten, lähes 100 prosenttisesti ja lisäksi vain muutamien minuuttien sisällä. Kuitenkin mitattaessa myrkyn ”tappamisriittävyyttä” musta mamba on enää kymmenennen sijan paikkeilla.

Usein myrkyllisimmäksi maakäärmeeksi sanotaan Australian aavikkotaipaania, jonka myrkky saattaa riittää tappamaan jopa 100 aikuista ihmistä. Verrattaessa kobraan, sen myrkky on 400 kertaa vahvempaa. Mutta kaikkein myrkyllisin on ilmeisesti Belcherin merikäärme (Faint-Banded Sea Snake eli Belcher's Sea Snake), jonka myrkky taas on kerrassaan 100 kertaa vahvempaa kuin aavikkotaipaanin. Sitä tavataan Filippiinien, Thaimaan, Uuden Quinean ja Pohois-Australian vesillä. Onneksi se on rauhallinen luonteeltaan, eikä juuri koskaan pure ihmistä. Eikä silloinkaan yleensä käytä myrkkyään.